Recent posts

4+Years  in  Akoka:  The  (Secret)  Life  Of A Unilag  Student

School.  University.  Higher  Institution.  Ile  iwe  giga.  It  goes  by many  names,  but  the  constant  k  is  that  it  is  a  source  of  pride  for every  Nigerian  parent. 
The  fact  that  the  question  "Junior  nko?" can  be  safely  and  bravely  answered  with  "O  wa  n  school"... Mehnnnnn. Even  for  us  as  secondary  school  students,  going  to  school  was the  high  point  of  our  lives. 
Even  though  we  always  have  our preferences,  with  uni  at  the  top  of  the  list,  we  would  gladly accept  admission  into  any  of  its  subordinates  in  order  to  escape the  confines  of  home  and  emerge  from  the  chrysalis  of  the world  of  teachers  to  bask  in  the  world  of  lecturers.  The  word  sef sweet  for  mouth  (Dr  Mosafejo,  Professor  Alomaja). 
Again, mehnnnnn. To  us  then,  school  na  school,  whether  federal  or  state  or  private. Little  did  we  know  that  school  no  be  school,  especially  when  the various  unions  that  have  been  using  us  to  play  ludo  with  FG finally  pour  double  six.  And  they  must  always  end  with  'U'  (ASUU, SSANU,  NASU,  LASU,  WAASU,  ASUN),  as  though  to  let  you  know that  'yes  u,  we  mean  u'.
Alas,  they're  just  bringing  bird  in  the  pocket.  (If  you  know,  you know). Then  we entered  school,  and  we  met  the  Overlord.

General  Sun.
No  really,  this  guy  deserves  his  own  paragraph.  If  possible,  his own  page.  I  mean,  how  else  to  pay  tribute  to  an  entity  that single-handedly  terrorizes  a  whole  of  thirty  something  thousand students  simultaneously,  especially  those  staying  at  gate  or  off campus  and  happen  to  be  inversely  blessed  with  having  faculties extending  beyond  CITS?  The  least  we  can  all  do is doff  our imaginary  hats  and  let  him  have  it.  Or  burn  it. When  I  initially  entered  'lag  and  I  saw  cabs  meant  to  ferry people  within  the  school  environment,  I  was  like  "iru  oshi  wo leleyii  |  what  kind  of  rubbish  is  this?  Are  students  that  lazy  that they  can't  move  on  their  own  two  feet  around?"  At  that  point,  I was  staying  at  Eni-Njoku  (we're  still  coming  to  you,  ma  worry). 200,  and  I  stayed  at  Jaja.  Still  chilling,  with  science  as  my backyard. 
Then  I  entered  300,  and  I  was  transferred  to  Biobaku. Gbam! The  very  day  I  tried  to  re-enact  my  usual  Jimmy  Walker  act,  then I  realized  that  my  predicament  at  that  moment  was  what  must have  inspired  the  cab  movement. 
Taking  it  from  Biobaku  to  First bank  was  like  the  warm  feeling  of  vodka  in  the  belly  (no,  I  don't take  it).  But  then  I  reached  DLI  and  upon  passing  some  invisible barrier  along  that  point,  some  sort  of  hell  was  let  loose  in  me. Against  me. With  rivulets  of  sweat  running  from  every  pore  into  every  orifice of  my body,  I  understood  the  why  the  Yorubas  call  sweat  ilaagun. Because  it's  your  own  personal  lagoon.  And  the  most  annoying part  was  that  I  was  seeing  Medical  Center  on  the  horizon,  but  it seemed  to  be  moving  farther  away.  Almost  like  I  was  swimming in  my  own  perspiration.  Then  I  knew  why  people  take  cab; 'cause  they  have  sense. But  that  did  not  stop  me  from  trekking  it  occasionally.  I  wonder what  that  says  about  me. Before  the  sun  starts  feeling  too  fly  (I  guess  it's  already  flying (wait!  does  the  sun  fly,  or  is  it  levitating  in  place  like  monks  do while  meditating?  (holy  shit!  We  just  had  two  (now  three  (now four  (now...  damn!  So  many  brackets  in  brackets!  That's  like  how many  bras...  wait  let's  not  go  there).  Anyways,  before  Mr  Sun starts  feeling  fly  and  attempts  to  shine  in  the  midnight,  let's move  on to the  next  lesson  school  taught  us.

Squatting  is  the  way.
Let  every  squatter  in  the  building,  past  or  present  or  loading,  say yeah  yeah.  Come  on,  don't  be  shy;  Alpha  base  is  not  coming  for you,  and  I'm  not  an  undercover  agent  from  the  DSA. 
In  fact,  I think  being  a  squatter  is  one  of  those  challenges  one  needs  to  go through  for  experience  acquisition  in  school  (that  would  place me,  along  with  a  couple  thousand  others  past  the  bench  mark  of well  of  knowledge  and  into  the  realm  of  boreholes  of understanding).  So  for  those  of  you  who  have  never  squatted, for  the  sake  of  your  personal  GP,  sell  your  bed  spaces  NOW! Illegal?  Forget  what  that  DSA  says  abeg.  Even  the (Un)Holy  Book  of  Unilag,  chapter  36  vs  12  says  "Wherein  thou hast  balloted  but  hostel  was  not  found  written  next  to  your name  in  heaven,  squat  I  tell  you.  Squat!  And  let  the  devil  be ashamed."  Gone  are  the  days  when  it  used  to  be  a  closely guarded  secret.
But  come  now,  how  come  our  elder  ones  never  mentioned  this particular  trial  to  us  while  regaling  us  with  Tales  from  JAMB  and Yonder?  Or  perhaps  they  did,  but  we  automatically  selected  not to  hear  it  when  there  were  sweeter  tales  afoot  (or  is  it  ahear?) So  once  again  I  say,  sell  your  bed  spaces.  In  fact,  dash  it  out!  (Ask the  publisher  for  my  number  for  any  help  I  can  render). 
Sacrifice comfort  at  the  altar  of  experience,  experience  gating  till  12 midnight  or  overnight,  pay  your  tithes  to  the  security  guards  and porters,  and  I  promise  you  won't  be  sorry  (until  the  day  devil  will enter  you  and  you'll  go  and  fight  and  they  eject  you  like  disk, then  you'll  explain  who  sent  you  to  squat...  No  I  didn't.  I  just  give advice.  The  end  result  is  what  makes  it  good  or  bad).

Yay!  I  got  Hostel!
I  swear,  by  far  this  announcement  is  the  only  that  I  know  of  that is  succeeded  by  the  same  question,  or  a  request  of  similar  intent. You  declare  it,  and  about  five  of  your  friends  automatically  drop the  question.  Reflexively.  One  of  the  experiences  I  was  talking about,  because  it  could  be  a  life  saver  for  the  lucky  one. Okay  Lucky  Dube,  you  have  gotten  hostel,  but  which  one? Because  if  you  go  around  thinking  that  all  hostels  are  alike  the same  way  we  thought  all  schools  were,  well  sorry...  You're sleeping  on  bicycle.
Now,  let's  have  a  quick  rundown  of  the  hostels  'lag  has  to  offer as  we come into  the  school.

Saburi  must  have  been  a  bodybuilder  in  his  day,  or  how  else  do we  explain  why  all  aspiring  Schwarzeneggers  drift  towards  that side?  Then  you'll  see  Kofo  girls  pretending  to  cook  but  using style  to  check  out  abs.  And  when  the  lions  are  off  duty,  the underdogs  (far  far  under)  will  come  out  and  do  small  freestyle  so everyone  can  go  around  the  hostel  shirtless.  Then  the  whole school  will  have  light,  except  for  Education,  and  everybody  will have  to  go  shirtless.  No,  seriously... 

I  respect  Eni-Njokuns  for  just  one  reason,  and  that  is  their endurance.  Because  to  stay  in  that  hostel  is  no  small  feat,  and  we  all  know  the  reason.  In  fact,  I'm  lying  right  now  in  a  supine position,  supported  only  by  the  palms  of  my  hands  and  the  toes of  my  feet,  at  a  horizontal  angle  parallel  to  the  ground.  And  with my  sternum  facing  mother  Terra  and  my  latissimus  dorsi towards  the  firmament  and  my  cranium  in  a  submissive  posture, I  say  tuale.  Una  still  dey  ask  why?  I'm  coming.

Just  because  they  put  'Gentleman's  Hall'  as  their  motto,  these ones  won't  let  us  rest.  And  I  doubt  any  of  them  have  ever noticed  the  fact  that  their  quadrangle  with  the  thatched  roof makes  the  place  look  like  a  village  with  village  square.  But  no, their  own  is  to  lay  in  wait  for  serious  students  on  their  way  to lectures  at  science  (a  duty  they  inherited  from  Shodeinde),  and be  throwing  jabs  like  taekwando.  And  if  they  tickle  the  wrong person  and  the  blows  start  coming  back,  they  can't  take  one though.

The  very  first  time  I  heard  the  name  Mariere  hall,  I  thought  it was  a  girl's  hostel.  Then  someone  said  nada,  and  I  jokingly  said  it would  be  a  gay's  hostel.  The  look  the  person  gave  me  should have  been  an  indication  that  something  was  up,  but  I  gladly remained  an  ignoramus.  Only  later  did  I  hear  that  Mariere  has  a certain  reputation,  and  I  have  no  idea  if  it's  true  or  false. But  proof  or  not,  I  tend  to  stay  away  from  anything  that threatens  the  tightness  of  my  bombom.

Those  that  know  little  about  'lag  before  2015  would  probably have  no  idea  the  reputation  that  this  name  carries.  The  hall  of O.Gs,  where  a  lot  of  phones  and monies  have  been  exchanged with  one  sided  content,  often  accompanied  by  palm  to  face collaboration.  And  the  shadows  that  move  at  night  and  day, borrowing  stuff  with  no  intention  of  returning  it. 
Hell  yeah. Now (un)fortunately,  the  powers  that  be  have  closed  the  hall  for the  past  three  years,  and  though  other  hostels  like  Jaja  and Biobaku  have  tried  being  it's  Elisha  and  picking  up  the  mantle, they're  not  just  getting  the  trend.  Probably  'cause  they  ain't  just cut  out  for  it.  And  though  the  hostel  is  getting  reopened  very soon,  something  tells  me  it  won't  be  of  the  same  material  with the  original.

P.S:  I  probably  should  have  put  this  beforehand,  but  this  list  is  in no  way meant  to  beef  any  of  the  occupants  or  O.Gs  of  any  of  the hostels.  I  think  they're  all  great  places  (cough  cough)  and  I  would be  happy  to  stay  in  any  of  them  (seriously,  I  would.  I  didn't  get hostel).  Well,  except  for  a  certain  two  (I  love  my  sinuses,  my  gag reflex  and  my  bombom).

G.P,  the  great  E.P
Okay,  this  is  not  totally  true.  But  for  you  that,  after  final  whis... Sorry  final  year  and  maybe  a  little  extra  time,  the  university  is leading  you  2  -  1  or  3  -  0,  then  this  is  an  E.P.  Makes  you  wish  you can  go  back  to  secondary  school  where  the  scoreboard  was refreshed  each  session.  But  you  can't.  Once  your  pupa  has emerged  from  the  chrysalis  of  JAMB,  it  can't  go  back.  This  is where  I  would  have  dropped  some  sage  advice,  but  some  will say  it's  bad  (my  bad?).  But  if  you  know,  you  know. Now,  don't  let  all  these  discourage  you  from  getting  too  high  in JAMB,  because  contrary  to  all  I  just  outlined,  school  is  very sweet. 
True,  the  sun  might  have  it  in  for  you,  you  might  spend  a couple  of  nights  outside  GT  Bank,  might  become  smelldeaf/blind  (see,  leave  me  alone.  I  don't  know  English),  they might  obtain  you...  Oh  shit!  I  forgot  to  write  on  that.  Probably next  time,  as  my  publisher  might  still  complain  that  this  is  too long  like  his  neck  (as  we  aren't  publishing  but  posting,  doesn't that  make  him  my  poster?) Anyways,  look  on  the  bright  side  fellas...  You  ain't  wearing uniforms  no  more  (who  am  I  kidding?  Law  students  lol,  the school's  ushers). Until  next  time...  (drum  roll,  curtains  close...  Stupid  curtain rings...  Shhhhit...  They  can  still  hear  me). Oh wait  wait!  The  name's  Arnis!  Jimmy  Arnis!.

/*Unilag is one hella University....I call it Hell-ven. (if you get me)
Writer's name is Jimmy. check about page to contact me.
More to come. Know the url. */